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Donnerstag, 13.10.2011

Europas vollständigster Saurier in Deutschland gefunden

Das 72Zentimeter lange Jungtier ist ein extrem seltener Fund. Zu sehen sind sogar Haut- und Haarstücke.

Kelheim/München. Das europaweit am besten erhaltene Saurier-Fossil ist in Bayern entdeckt worden. Der noch namenlose Raubdinosaurier (Theropode) sei zu 98Prozent vollständig und damit auch weltweit eines der am besten erhaltenen Fundstücke, sagte Oliver Rauhut, Konservator an der Bayerischen Staatssammlung für Paläontologie und Geologie, gestern in München.

Das rund 72Zentimeter lange Jungtier habe im niederbayerischen Kelheim gelegen. Als wissenschaftliche Sensation gilt das Fossil auch, weil Jungtiere extrem selten gefunden werden und sogar Haut- und Haarstücke zu sehen sind. Nun wird es bei den Mineralientagen in München Ende Oktober erstmals der Öffentlichkeit präsentiert.

Unter der Leitung von Rauhut erstellte ein internationales Team ein erstes Gutachten über den Sensationsfund. „Das rund 135 Millionen Jahre alte Fossil ist von überragender wissenschaftlicher Bedeutung“, sagte der Dinosaurierexperte. Viele Fossilien seien bisher in China gefunden worden. „Aus der Ferne sehen die oft sehr vollständig aus. Bei genauerer Betrachtung sieht man jedoch, dass die Knochenerhaltung bei ihnen nicht so toll ist.“

Auch der neue Fund sei zwar nur zweidimensional, aber die Knochen und viele anatomische Details seien sehr gut erhalten. Verglichen mit anderen Fossilien seien 98Prozent Vollständigkeit extrem gut. „Die vollständigsten Tyrannosaurus-Skelette, die wir haben, haben so um die 80Prozent und das ist schon hervorragend“, sagte Rauhut.

Theropoden, zu denen auch der bekannte Tyrannosaurus zählt, gehören zu den seltensten Dinosaurierfunden. Ein großer Teil der identifizierten Arten sei nur aus fragmentarischen Resten bekannt, sagte der Sprecher der Mineralientage, Dan Ravasz.

Der Saurier sei zudem ein Jungtier, die man nur sehr selten finde. „Es ist jedoch sehr schwer festzustellen, wie alt er war. Ein frisch geschlüpfter Tyrannosaurus hätte ungefähr diese Größe gehabt.“ Er könne aber auch bis zu einem Jahr alt gewesen sein. Dass es ein junges Tier sei, sehe man an der Größe des Schädels, den Proportionen und der Oberfläche der Knochen. Erkenntnisse über Jungtiere sind für die Forscher besonders wichtig, um Evolutionsmechanismen zu verstehen.

Auch die Haarfunde sind bedeutend. Haar- und Faserstrukturen bei Dinosauriern stehen schon seit Jahren im Mittelpunkt vieler Untersuchungen, da sich aus ihnen wohl die beim Urvogel Archaeopteryx erstmals überlieferten Federn entwickelt haben. „Zusammenfassend lässt sich somit sagen, dass dieser neue Theropode vermutlich das bedeutendste Fossil eines Archosauriers aus deutschem Boden seit den Funden des Urvogels Archaeopteryx darstellt“, sagte Rauhut.

Der Fund wurde vor einem bis zwei Jahren gemacht. Zum genauen Fundort und dem Besitzer, einem Deutschen, wollte Ravasz keine Details nennen. (dpa)